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“云”视频会议系统已正当其时

来源:会偲信息    发布时间:2015-6-2 22:09:46

视频会议改变了传统的会议模式,而云视频会议改变了视频会议的应用模式。在谈IT必谈“云”的今天,越来越多的视频通信厂商进军云视频会议市场。如果说把2013年看成是软件视频会议企业的试水年,那2014,“云”视频是否已经做足了准备,并将成为整个视频通信产业的发展趋势的引领年?

我们看到,华为等老牌视频会议厂商也加入到“云”视频领域,我们不禁疑惑,为何看不见摸不着的“云”会议系统成为各大厂家的追逐目标,“云”视频会议系统真的已经正当其时了吗?

传统视频会议的三大难题

随着视频行业的发展,让笔者似乎找到了答案,曾经阻碍视频会议发展的三大技术难题正在被“云”解决。

1、“兼容互通难”成为曾经

视频会议系统是用于人沟通交流的系统,但凡交流,便不仅仅是单方的事情。在实际使用过程中我们往往遇到不同品牌、不同时期、不同协议的视频会议系统,而连接及管理这些“性格迥异”的设备也一直是一个“老大难”的问题。

如今,在“云”视讯系统中,用户可将不同类型的设备间交互操作所带来的问题全部抛给云端系统从而更关注于会议本身。例如华为SMC2.0云服务器,除了可完全智能管理华为自有设备外,还可以添加和管理主流品牌的终端,如Cisco和Polycom 终端,IBM及微软的UC等,召集由不同品牌设备参与的多点会议。同时,针对于越来越多的特殊应用,华为SMC2.0通过应用SOAP(Simple Object Access Protocol)协议,将定制化开发的难度集成在云端,最终到达用户手中的是一套便于操作,信息透明的系统,真正实现融合会议——跨品牌、跨远程呈现系统的功能。

2、让MCU孤岛成为浮云

在以往的IT系统中,高可靠性与低成本如同翘翘板的两端,提高可靠性意味着部署冗余设备,而冗余设备等同于投资的增加。如今,云视频会议通过虚拟化及资源池系统,成功的让高可靠性与低成本走到了一起。

我们都知道,平台即服务(PaaS)是云服务模式的重要组成部分,在“云”系统中,原核心MCU设备将告别独立运行,资源隔绝的弊端。用户无需关注单台MCU的地理位置及容量等信息,在系统整体接入能力内,用户可任意的召开会议,多台MCU将会按配置自动级联,提供服务。

以华为的“云”视频系统为例,通过使用MCU资源池,多个区域用户可以对同一区域内的MCU会议端口资源共享使用, 实现“削峰平谷”, 减少整体会议端口资源建设的配比,当某台MCU出现故障时,系统可自动将该设备提供的服务切换至资源池中其他空闲MCU,或使用预设的N+1备份MCU(多台MCU可共用一台备份MCU),确保会议正常进行。

MCU资源池示例

MCU资源池示例

3、让简单会议成为现实

众所周知,传统视频会议系统,有着复杂的管理权限,视频会议较多的企业甚至可能还需要专业的视频会议管理员,诸如会议统计、会议分配之类的工作非常繁杂,一个简单的会议变得不简单。

而简单化、扁平化是未来IT管理的发展方向,与传统视频会议各层级复杂管理模式不同,“云”时代的视频会议系统具备了“管理简单化”、“统计自动化”、“使用傻瓜化”的特点。通过统一化的云端管理平台,用户只需在基于WEB页面的管理服务器中轻点按钮,即可实现全网的会议召集、设备管理、数据统计等功能,解放了各级会议管理员的工作,让用户关注到核心的会议本身。

再以华为“云”视频会议系统举例,只要在设备安装时配置SMC2.0地址,上电后SMC2.0自会动发现终端、MCU设备并可对设备进行信息查看和配置、升级等操作,甚至可以锁定终端设备的参数及配置,避免分会场误配置而导致的系统故障,同时SMC2.0独有的自动统计会议报表、ROI分析、分级权限管理等功能,可以帮助视频会议负责部门轻松的统计系统使用量、回收效益等关键指标,这些特性都将大大减少现有视频会议管理员的工作。

云视频的三大难题

我们在上文探讨了曾经阻碍传统视频会议发展的三大技术难题正在被“云”解决,众所周知,云视频当然也会面临着云服务所不可避免的问题,这些问题不解决,云视频会议的发展必然受限。

的确,任何技术的发展都不可能一步到位,云视频会议是基于云计算的一种服务,因此也会面临云服务共同的问题,即服务的安全性、稳定性以及网络质量所带来的影响。目前,这些问题的解决情况如何呢?

1. 安全性

安全是云计算落地前的最大障碍。云视频会议的安全问题主要考虑两个方面:视讯设备系统安全及媒体传输安全。

视讯设备系统安全:即会议服务运行的硬件、软件是否安全,是否确保没有漏洞及后门。

媒体传输安全:即会议媒体在网络中传输的安全性、传输是否具有加密功能,是否兼容外置加密机等设计。这一点非常重要,例如美国曝出“棱镜门”监听事件导致美国云服务商业务下降近两成。

事实上,安全性问题一直都是华为等老牌视频企业的强项,如华为“云”视频会议系统中所采用的设备,均采用专用系统,MCU甚至采用VxWorks军工级别操作系统,在媒体传输层面,支持信令流加密(H.235,SRTP/TLS,HTTPS,FTPS,SSH,HMAC);媒体流加密(AES128/192/256,DES,内置芯片硬件加密);线路加密三层加密技术,已经能够全面保障“云”视频会议系统的安全了。

2. 稳定性

同安全问题一样,云服务的稳定性也是用户关注的焦点之一。在全球范围内曾发生过多起云服务宕机事件,比如最早的微软Azure,谷歌GAE,以及影响甚广的亚马逊EC2等。

“云”视频会议系统发展的过程中,系统的稳定性不断完善,以华为96系列MCU为例,拥有包括MCU整机、电源、主控板、业务板、芯片、网口在内的六重备份机制,且在SMC2.0“云”架构的支持下,可以N+1备份及资源池备份。可以说,以华为为代表的“云”视频会议系统稳定性已经强于以往独立自建的普通视频会议系统。

3. 网络质量

视频会议对网络带宽的要求较高,因而不同地区、不同通信方式带来的网络质量差异将对会议体验带来很大的影响。

不过,“云”视频会议系统的清晰度、流畅度增长却未带来对带宽爆发性的增长,华为通过H.264-HP编码压缩及专利的活动视频增强技术VME(Video Motion Enhancement),极大的提升视频会议对网络带宽的适应能力。SEC3.0及H.264 SVC技术的应用,解决通信方式差异带来的限制,减轻丢包所带来的感官影响,最大限度保证终端的会议体验。

由此可见,随着“云”视频技术的发展,传统视频会议技术上的难题正被“云”视频技术化解,而“云”视频会议本身的缺陷已然解决,我们有理由推断, “云”视频会议系统将成为2014年视频通信行业的引领者!

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